domingo, 9 de septiembre de 2012

Delfines y Ballenas jugando en las costas de Hawaii

La interacción entre distintas especies se da generalmente alrededor de la dinámica depredador-presa, o en otros casos en una relación simbiótica, en la que se benefician directamente, pero pocas veces podemos admirar un comportamiento amistoso entre animales salvajes de especies diferentes. Y este fue el caso registrado en Hawaii, cuando un delfín y una ballena, se unieron para realizar  acrobacias. 
En aguas hawaianas es común ver una cierta interacción entre estas dos especies, sin embargo, especialistas del American Museum of Natural History, se mostraron asombrados por el jugueteo de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y los delfines (Tursiops truncatus), durante el cual un delfín es transportado en la nariz de la ballena, de un lado a otro,  al parecer, por simple diversión.  
Aquí esta el vídeo:

Salamandra Fotosintética

Muchos creen que sólo las plantas pueden hacer fotosíntesis, pero hay muchos microorganismos que también pueden hacerlo, como es el caso del alga unicelular Oophila amblystomatisEste alga en especial hace simbiosis (es decir que vive dentro de otro organismo para que ambos se beneficien de las características del otro) con la Abystoma maculatum,  también llamada salamandra moteada. 

La salamandra coloca sus huevos en el agua donde se encuentra este alga y esta hace simbiosis con los embriones que producen desechos ricos en nitrógeno que necesitan las algas, y las algas producen oxigeno que necesita el embriones para respirar.

En el 2010 se descubrió que la salamandra adulta tiene estas algas dentro de sus células en todo el cuerpo. Las algas producen oxigeno y carbohidrátos para las células de las salamandras que encapsulan las algas. Estas células generalmente se encuentran llenas de mitocondrias.

Este tipo de coexistencia con un organismo fotosintético es la primera vez que se encuentra en un vertebrado porque generalmente estos tiene un sistema inmune que destruye todo lo que no sea "propio". Pero en el caso se la salamandra se ve que se "apago" el sistema inmune o se hizo algún tipo de bypass para que no ataque a las algas.

No se sabe como comenzó esta relación entre ambas especies, pero se sabe que es muy útil para la salamandra ya que las salamandras que no tienen esta simbiosis tardan mas en salir del huevo y en desarrollarse.

Personalmente creo que este animal ha hecho una simbiosis muy útil y maravillosa y tenemos mucho que aprender al respecto ya que creo que puede llevar a descubrimientos muy útiles y claves para el desarrollo del ser humano.

jueves, 26 de enero de 2012

Macrofotografía animal

         Aquí les muestro unos asombrosos close ups ( acercamientos) animales que me sorprendieron :)












domingo, 22 de enero de 2012

Locuras de la evolución 5: Cetáceos.


Los cetáceos son mamíferos placentarios que se adaptaron a una vida acuática. Sus ancestros son mamíferos terrestres por lo que todos tienen la característica de tener sangre caliente y respiración pulmonar. Los cetáceos son los únicos mamíferos acuáticos que no salen a tierra. Si lo hacen es sólo por segundos y si no pueden volver rápidamente al agua, mueren.


Existen dos tipos de cetáceos:

Los cetáceos dentados (Odontoceti), incluyendo belugas, cachalotes, delfines y marsopas que usualmente tienen muchos dientes que usan para cazar peces, calamares, y otros animales marinos. No mastican su alimento, sino que lo tragan prácticamente entero. En los casos puntuales en que atrapan grandes presas, como la orca (Orcinus orca) cuando caza a una foca, la trocean previamente en pedazos que puedan engullir.


Los cetáceos con barbas (Mysticeti), las ballenas, no tienen dientes. En su lugar tienen barbas o ballenas (placas de queratina, la misma sustancia que forma las uñas y el pelo en los humanos), que cuelgan de la mandíbula superior. Estas placas actúan como un filtro gigante, reteniendo pequeños animales (peces y especialmente krill), al expulsar grandes cantidades de agua de mar previamente aspirada. Es erróneo creer que los misticetos se alimentan sólo de plancton; las grandes ballenas tienden a alimentarse con pequeños peces, denominados genéricamente micronecton.

Los cetáceos evolucionaron a partir de mamíferos terrestres de hábitos anfibios que vivían en aguas subtropicales poco profundas, probablemente durante el Eoceno, entre 55 y 34 millones de años atrás. Las pruebas más recientes confirman una vieja hipótesis según la cual los cetáceos evolucionaron a partir de miembros del orden artiodáctilos, el mismo que incluye a vacas, antílopes, ciervos, cerdos e hipopótamos.

Muchas de las especies fósiles más antiguas de cetáceos se clasifican en un suborden específico: los arqueocetos, el Pakicetus es uno de ellos. El Pakicetus media menos de dos metros de largo, tenia capacidad limitada de audición bajo el agua y poseía la pelvis y extremidades posteriores, pero nadaba con su fuerte cola moviéndola hacia arriba y hacia abajo como los cetáceos de hoy en día. 

Hace unos 50 a 35 millones de años, lo arqueocetos se diversificaron y extendieron desde los trópicos a las aguas templadas. La forma del cráneo se hizo mas compleja para facilitar la alimentación y audición subacuática y los miembros posteriores se redujeron a simples vestigios.

Hace unos 30 a 35 millones de años aparecieron los antepasados de los misticeos y odontocetos.  Los primeros misticeos filtraban su alimento utilizando dientes tipo tamiz. Cuando aparecieron los comportamientos modernos como filtrar el alimento y localizar a las presas por eco, los cetaceos se diversificaron de forma muy marcada  y se extendieron de los trópicos a los polos, desde las costas a los océanos, incluso invadiendo agua dulce. Hace unos 12 a 15 millones de años aparecieron los primeros delfines y marsopas verdaderos. El último cambio que tuvieron los cetáceos fue en la última era del hielo, los sobrevivientes al drástico cambio climático se convirtieron en los cetáceos que tenemos hoy en día.



sábado, 8 de octubre de 2011

El mejor animal 2: Pulpo Imitador


Investigando, me encontré con otro animal totalmente fabuloso que podría ponerle competencia a nuestro amigo el ornitorrinco. Este animal es el pulpo imitador y ¿porque es genial?

Primero porque es un pulpo.Los pulpos tiene ocho brazos que cuentan con ventosas pegajosas y se unen en el cuerpo del animal; en su punto de unión presentan la boca provista de un pico córneo.Cada uno de sus brazos se conecta con un cerebro pequeño que depende del principal y que los usa para controlar sus brazos. En la cabeza se alojan los ojos, muy desarrollados, el cerebro y tres corazones, dos de ellos bombean sangre a las dos branquias y el tercero al resto del cuerpo. En el manto (todo los visible tras la cabeza) se ubican el resto de vísceras, como el depósito de tinta que emplean para escapar de sus depredadores; también cuentan con un sifón, el cual a diferencia de los calamares, puede cambiar de dirección, con el que expulsa una gran cantidad de agua, impulsándose así a gran velocidad.

Los pulpos, sepias y calamares utilizan hemocianina en lugar de hemoglobina como molécula tranportadora de oxígeno, la hemocianina contiene cobre en lugar de hierro que hace que la sangre del pulpo sea azul (no es que los pulpos sean de la realeza).

Los pulpos se reproducen bizarramente: El tercer brazo derecho del macho es en realidad un órgano copulador llamado hectocotylus, el que es introducido en la cloaca de la hembra para introducir los espermatóforos. Tras la fecundación el macho abandona a la hembra y ésta cuelga sus huevos (hasta 150.000) en forma de racimos en el techo de su cueva. La hembra cuida sus huevos hasta que nacen las crías, un mes aproximadamente, durante ese tiempo la hembra mantiene a raya los depredadores y oxigena la cueva.En este período no se alimenta por lo que muere de hambre cuando sus crías nacen. Maldito macho!

Super Inteligencia! : Se considera a los pulpos los invertebrados de mayor inteligencia, teniendo estos un sistema nervioso muy desarrollado (2/3 se encuentra en el cerebro y el resto está en los brazos). Su capacidad para resolver problemas, sortear obstáculos y memorizar patrones ha sido comprobado en varias oportunidades por científicos de todo el orbe. Son capaces de aprender observando, cosa que queda más que demostrado luego de ver al pulpo imitador en acción, quien adopta diferentes formas de animales venenosos para no ser molestado.

Una gran cualidad es que todos sus conocimientos (de supervivencia) los adquirieron por sí mismos, ya que sus progenitores (padres) mueren luego de que sus crías nacen; a diferencia de los vertebrados donde el conocimiento se trasmite de padres a hijos.


Sí, los pulpos son increíbles, y el pulpo imitador, es más increíble todavía! Este pulpo es capaz de imitar la apariencia física y los movimientos de más de quince especies diferentes, entre las que cabe destacar la serpiente marina, el pez león, el pez plano, la estrella de mar, el cangrejo gigante, la concha marina, la raya, la platija, la medusa, la anémona y el camarón mantis. Estas imitaciones las logra flexionando su cuerpo y extremidades, y variando de color.

Muchas especies de pulpo son extremadamente flexibles. Por ejemplo, un pulpo del tamaño de un balón de voleibol puede comprimir su cuerpo hasta el tamaño de una lata de bebida. Este grado de flexibilidad ayuda a explicar cómo es capaz de imitar a tantos diferentes tipos de animales.

Aunque todas las especies de pulpo tienen la capacidad para cambiar el color y la textura de su piel (muchas especies se pueden mezclar con el suelo marino y parecer como rocas), el pulpo imitador es la primera especie de pulpo conocida que imita otras especies marinas.

                   Les dejo un vídeo para que lo puedan ver con sus propios ojos :

Tributo al pulpo Paul