sábado, 8 de octubre de 2011

El mejor animal 2: Pulpo Imitador


Investigando, me encontré con otro animal totalmente fabuloso que podría ponerle competencia a nuestro amigo el ornitorrinco. Este animal es el pulpo imitador y ¿porque es genial?

Primero porque es un pulpo.Los pulpos tiene ocho brazos que cuentan con ventosas pegajosas y se unen en el cuerpo del animal; en su punto de unión presentan la boca provista de un pico córneo.Cada uno de sus brazos se conecta con un cerebro pequeño que depende del principal y que los usa para controlar sus brazos. En la cabeza se alojan los ojos, muy desarrollados, el cerebro y tres corazones, dos de ellos bombean sangre a las dos branquias y el tercero al resto del cuerpo. En el manto (todo los visible tras la cabeza) se ubican el resto de vísceras, como el depósito de tinta que emplean para escapar de sus depredadores; también cuentan con un sifón, el cual a diferencia de los calamares, puede cambiar de dirección, con el que expulsa una gran cantidad de agua, impulsándose así a gran velocidad.

Los pulpos, sepias y calamares utilizan hemocianina en lugar de hemoglobina como molécula tranportadora de oxígeno, la hemocianina contiene cobre en lugar de hierro que hace que la sangre del pulpo sea azul (no es que los pulpos sean de la realeza).

Los pulpos se reproducen bizarramente: El tercer brazo derecho del macho es en realidad un órgano copulador llamado hectocotylus, el que es introducido en la cloaca de la hembra para introducir los espermatóforos. Tras la fecundación el macho abandona a la hembra y ésta cuelga sus huevos (hasta 150.000) en forma de racimos en el techo de su cueva. La hembra cuida sus huevos hasta que nacen las crías, un mes aproximadamente, durante ese tiempo la hembra mantiene a raya los depredadores y oxigena la cueva.En este período no se alimenta por lo que muere de hambre cuando sus crías nacen. Maldito macho!

Super Inteligencia! : Se considera a los pulpos los invertebrados de mayor inteligencia, teniendo estos un sistema nervioso muy desarrollado (2/3 se encuentra en el cerebro y el resto está en los brazos). Su capacidad para resolver problemas, sortear obstáculos y memorizar patrones ha sido comprobado en varias oportunidades por científicos de todo el orbe. Son capaces de aprender observando, cosa que queda más que demostrado luego de ver al pulpo imitador en acción, quien adopta diferentes formas de animales venenosos para no ser molestado.

Una gran cualidad es que todos sus conocimientos (de supervivencia) los adquirieron por sí mismos, ya que sus progenitores (padres) mueren luego de que sus crías nacen; a diferencia de los vertebrados donde el conocimiento se trasmite de padres a hijos.


Sí, los pulpos son increíbles, y el pulpo imitador, es más increíble todavía! Este pulpo es capaz de imitar la apariencia física y los movimientos de más de quince especies diferentes, entre las que cabe destacar la serpiente marina, el pez león, el pez plano, la estrella de mar, el cangrejo gigante, la concha marina, la raya, la platija, la medusa, la anémona y el camarón mantis. Estas imitaciones las logra flexionando su cuerpo y extremidades, y variando de color.

Muchas especies de pulpo son extremadamente flexibles. Por ejemplo, un pulpo del tamaño de un balón de voleibol puede comprimir su cuerpo hasta el tamaño de una lata de bebida. Este grado de flexibilidad ayuda a explicar cómo es capaz de imitar a tantos diferentes tipos de animales.

Aunque todas las especies de pulpo tienen la capacidad para cambiar el color y la textura de su piel (muchas especies se pueden mezclar con el suelo marino y parecer como rocas), el pulpo imitador es la primera especie de pulpo conocida que imita otras especies marinas.

                   Les dejo un vídeo para que lo puedan ver con sus propios ojos :

Tributo al pulpo Paul

Mini documental -Tritón o Gallipato

Este es mi prototipo de mis próximos documentales, es más que nada un experimento, espero que les guste. En este vídeo hablo sobre los tritones que son un tipo de salamandra.


                                           (Les debo una mejor cámara y un mejor sonido lo se)

miércoles, 28 de septiembre de 2011

Things of Nature: Maternity edition










domingo, 25 de septiembre de 2011

Locuras de la evolución 4: Darwinismo Vs. Creacionismo.

No hay nada que me irrite más que la gente super religiosa que se toma la biblia como un libro de historia. El otro día estaba hablando con una compañera en el subte y me dijo "ingenua" por creer en la evolución que era mucho mas coherente decir que una entidad superior y mágica nos creo de la nada absoluta y que ningún ser vivo sobre la faz de la tierra tiene relación con otro. ( Osea que el parecido debe ser por la falta de creatividad de dios supongo?) Lo que ella se refiere es a esto:

Lo peor no es que ella, que estudia una carrera científica crea en esto sino que mucha gente comparta la idea.

Hace unos años mi profesor de biología molecular, el famoso científico Alberto Kornblitt afirmó:" La teoría de la evolución se la llama “teoría” por razones históricas, pero es un conjunto de conocimientos sustentado por muy variadas observaciones provenientes de disciplinas muy disímiles como la paleontología, la biogeografía, la fisiología, anatomía comparada, la taxonomía, la ecología, la genética de poblaciones y la biología molecular. No es una hipótesis a ser comprobada sino un robusto corpus que no ha podido ser refutado"

Darwin propuso el mecanismo de selección natural, y de esta manera reafirmó de manera científica la existencia de evolución de la vida sobre la Tierra. En efecto, es necesario distinguir los conceptos de evolución y de selección natural, ya que a menudo son tomados como equivalentes. La selección natural es uno de los mecanismos que operan en la evolución de los seres vivos (se explica en Locuras de la evolución). Por otro lado, es la idea de evolución es la que produce un salto cuántico en nuestra concepción del mundo vivo, es decir cuando hubo un cambio en las frecuencias de las variantes de los genes en un grupo de individuos.

Pero Darwin no sabía nada de genes, ni de ADN ni de genética. No obstante no necesitó de ninguna aproximación reduccionista para darse cuenta de la evolución. Le bastó con una inmensa curiosidad, un rigor observacional envidiable y una escéptica cautela a la hora de interpretar sus observaciones. Estas características se sumaron a una posición social y económicamente privilegiada en la sociedad victoriana y a una excelente relación epistolar con los científicos más relevantes de su época, entre los que se destaca el geólogo Charles Lyell. Es que fueron justamente los geólogos los más expuestos a la evidencia de evolución al descubrir los fósiles de formas vivientes extintas pero morfológicamente similares a las presentes.

Personalmente admiro a Darwin y a mi profesor Albeto Kornblitt por ir en contra de entidades tan grandes como la iglesia, a los que hay tanta gente aferrada hasta hoy en día, e ir en búsqueda del conocimiento y la verdad. Dejo a su criterio de quienes son los ingenuos, los que creen en el Creacionismo o los que afirman la Teoría Evolucionista.

sábado, 24 de septiembre de 2011

Peces que sobreviven fuera del agua

Si, eso aunque suene extraño existe. Se llaman peces pulmonados o dipnoos (dipnoi) son una subclase de peces sarcopterigios, es decir, que presentan aletas lobuladas (con un apéndice carnoso a modo de mano del cual salen los radios de la aleta). Algunos de sus rasgos más característicos son los de poseer pulmones funcionales. Aunque muchos los consideren derivados de la vejiga natatoria en realidad son una derivación ontogénica de la pared ventral del final de la faringe, y no de la dorsal, como ocurre con la vejiga natatoria. Del mismo modo poseen orificios nasales abiertos al exterior, cuya función no es la de respirar aire, ya que no comunican con la boca, sino la del sentido del olfato. Para captar el aire de la atmósfera emplean la boca, y al igual que los anfibios, lo llevan hasta los pulmones tragándolo. Pero en el agua respiran por branquias como los demás peces.

 Cuando los ríos se evaporan durante una sequía la mayoría de los peces mueren, pero los dipnoos no. Los dipnoos comienzan a usar sus "pulmones" en ausencia de agua y se mueven hacia el barro donde tragan lodo y los expulsan por sus branquias para excavar.Una vez que forma su cueva se envuelve en mucosidad que se seca y forma una bolsa que impide el desecamiento del pez. Así el pez dormita hasta mejore su situación. El pez pulmonado puede esperar hasta 4 años para que sus condiciones mejoren, y al final de este proceso, comenzó a utilizar sus propios músculos como alimento. Pero cuando la lluvia llega las mucosidades se lavan y el pez tiene suficiente fuerza para moverse en el barro hacia el agua. Algo realmente increíble.


Creo personalmente que ese pez debe ser muy importante ya que su adaptación de branquias a "pulmones"  puede ser similar a la que permitió la evolución de la vida marina a terrestre hace millones de años. 

Adaptaciones Bizarras: Lagartos

Hoy explicaremos algunas raras adaptaciones que poseen nuestros amigos reptiles, los lagartos.

Los lagartos cornudos o falsos camaleones (Phrynosoma) son un género de saurópsidos escamosos de la familia Phrynosomatidae. Se caracterizan por tener el cuerpo aplanado en forma oval con una hilera de espinas rodeando los costados y una especie de cuernos en la cabeza. El lagarto cornudo tiene una extraña adaptación. Ante una amenaza aumenta la presión en su senos nasales y dispara chorros de sangre atravéz pequeñas aperturas debajo de sus ojos a más de 1 metro. Generalmente apunta a la boca de sus atacantes lo que sugiere que su sangre tiene muy mal sabor.


(En el video dice que el lagarto larga sangre atravéz de su iris pero otras fuentes dicen que es una glándula debajo o al costado del ojo, personalmente creo que si la sangre se largase por los ojos el animal tendría problemas visuales así que creo que la versión de la glándula es más verídica.)



El moloch, diablo espinoso, móloc hórrido o diablillo espinoso australiano (Moloch horridus) es el único representante de su género y uno de los miembros de aspecto más extraño de la familia Agamidae. Puebla los parajes desérticos y semidesérticos de buena parte de Australia. Este animalito tiene una adaptación bastante particular, bebe atravéz de su cuerpo. Las piel de diablo espinoso es muy irregular y esta lleno de surcos, cuando el animal se moja empieza a mover la boca. Este movimiento hace que el agua se mueva por capilaridad desde su cuerpo hacia la boca, facinante! Si este animal no consigue agua, no hay problema todo la humedad que necesita se encuentra en su alimento, las hormigas. Otra adaptación que tiene es un bulto encima de su cabeza, cuando es atacado el animal esconde su verdadera cabeza y deja expuesto el bulto.






El basilisco común (Basiliscus basiliscus) es un lagarto nativo de América Central. Tiene la notable habilidad de ser capaz de caminar sobre la superficie del agua. Sus patas posteriores están provistas de unos lóbulos dérmicos que funcionan como aletas, los cuales aumentan la superficie de apoyo sobre el agua. Estos son enrollados cuando el animal camina por tierra. Si el animal afronta el peligro, comienza a correr muy rápidamente sobre la superficie de un río o un lago, entonces las aletas de sus pies traseros se abren permitiendo aumentar su superficie de apoyo y así correr sobre el agua. Sin embargo, al decrecer su velocidad, el basilisco se hunde y tiene que nadar del modo normal de cualquier otro lagarto.
Esta habilidad le ha dado en algunas regiones el sobrenombre de lagarto de Jesucristo o lagarto Jesucristo.


                                                     SIMPLEMENTE FASCINANTE

martes, 12 de julio de 2011

Rarezas de la naturaleza: Mundo Animal


 El mundo se encuentra con una  una increíble biodiversidad, es decir que la vida en él se encuentra en todas formas y tamaños. En el colegio nos enseñan algunos animales, pero siempre hay animales que quedan olvidados. Hoy eh decidido dedicarle un espacio a esos animales raros de los quien nadie habla. 
Ranking de los 10 animales más raros:

Puesto N° 10: Se lo lleva nuestro amigo el ornitorrinco, como ya habíamos hablado en nuestro artículo anterior del blog, el ornitorrinco, no solo es extraño en apariencia ya que tiene "pico de pato", "cola de castor" y pelo, sino que es uno de los únicos mamíferos que ponen huevos y tienen veneno. A pesar de su rareza, gracias a Perry el ornitorrinco este animal cada vez es más popular, por eso lo hemos dejado en el último lugar.



Puesto N°9: El axolote (Ambystoma mexicanum), es un anfibio con cola que provienen de México. Este anmial es raro porque tiene una irregularidad en los ritmos de metamorfosis del estado larvario: el punto crítico de edad propia de la madurez fisiológica nunca es el mismo en todos los individuos. Curiosamente, el axolote ha desarrollado la capacidad de madurar sexualmente y reproducirse conservando el estado larvario o la mayoría de sus aspectos. Al mantenerse en estado larvario, nunca desarrollan los pulmones como el resto de los anfibios y respiran por branquias toda su vida.


Puesto N°8:Los tarseros o tarsios (género Tarsius) son primates muy bizarros, poseen enormes ojos, pies alargados y cuerpo pequeño. Son insectívoros (aunque a veces comen culebras y pájaros), nocturnos y solitarios, y en muchas de las regiones donde habitan los consideraban demonios. Los puse en esta lista no sólo por es uno de los primates más pequeños (miden entre 11 y 15 cm) sino porque personalmente me recuerdan al cuco.


Puesto N° 7:El puesto se lo llea nuestro amigo el  aye-aye (Daubentonia madagascarensis) que es un primate de Madagascar, emparentado con los lémures. El aye-aye es el único representante vivo de su género (Daubentonia), familia (Daubentonidae) e infraorden (Chiromyiformes), lo que deja bien a las claras su extrema rareza. Sólo se conoce otra especie próxima al aye-aye, el aye-aye gigante (Daubentonia robusta), que se extinguió hacia 1920. Los aye-aye son animales nocturnos por lo cual su sentido principal es la audición. El folklore malgache considera al aye-aye una criatura mágica. Tiene un rostro muy inexpresivo y el hecho de que sea nocturno, rápido y gran saltador, ha hecho que las supersticiones se disparen en Madagascar. Su dedo intermedio es sustancialmente más largo y delgado que el resto y en esa anomalía reside el mayor temor de los lugareños. Se dice que si apunta a una persona con él, ésta muere poco después de una forma repentina y horrible.



Puesto N°7 (Bis): Quize agregar con los primates bizarros al tití pigmeo, que es un mini primate super adorable, omnívoro y vive en el amazonas.



Puesto N°6: La Macropinna microstoma, conocido como "pez cabeza transparente" es la única especie de pez del género Macropinna . Es reconocible por su cabeza transparente en oposición a la opacidad del resto del cuerpo. Vive entre los 600 y 800 metros de profundidad .Encima de su boca tiene dos orificios negros que por su posición pueden parecer los ojos, en cambio son sus órganos olfativos. El pez tiene una peculiar característica, ve a través de su cráneo transparente por medio de los órganos verdes que están dentro de dicho cráneo con una visión periférica grandísima pudiéndolos mover en todas las direcciones, son unos ojos tubulares, muy sensibles a la luz. 
Les dejo un video para que se entienda mejor: http://www.youtube.com/watch?v=RM9o4VnfHJU




Puesto N° 5: El topo de nariz estrellada (Condylura cristata) es una especie de mamífero soricomorfo que se distribuye por Norteamérica. Su rareza es que tienen 22 tentáculos rosados, móviles y flexibles al final del hocico. Dichas prolongaciones poseen una gran sensibilidad táctil; tanto en la oscuridad como fuera de ella son esenciales en la captura de gusanos, insectos y crustáceos. 
Video: http://www.youtube.com/watch?v=kdxOXW1FArU&feature=related




Puesto N°4El clamidosaurio de King o lagarto con chorreras (Chlamydosaurus kingii) es un reptil agámido que habita en el sur de Nueva Guinea, norte y oeste de Australia. Como característica particular, cabe destacar una porción de piel que descansa detrás de su cabeza y sobre su lomo, una especie de collar con largas espinas de cartílago que se abre cuando se siente amenazado.Este animal es carnívoro y pasa gran parte del tiempo en los árboles al acecho. Su sentido de la vista es muy desarrollado. En lo personal me hace acordar a Jurassic Park.



Puesto N°3El cangrejo yeti (Kiwa hirsuta) es un crustáceo decápodo recientemente descubierto en el Pacífico sur. El cangrejo es bastante grande (15 cm con las pinzas extendidas) y ha recibido el nombre vulgar de "cangrejo yeti" por su color blanco y abundantes sedas. Estas sedas están cubiertas de colonias de bacterias cuya función se está estudiando. Los investigadores especulan que quizás el cangrejo cultiva y come esas bacterias.


Puesto N°2Grimpoteuthis es un género de moluscos cefalópodos del orden de los octópodos, llamados a veces "pulpos Dumbo" por sus aletas, parecidas a orejas, que se proyectan sobre sus "cabezas" (cuerpos), pareciendo las orejas voladoras del elefante de Walt Disney. Son criaturas bentónicas, viviendo en extremas profundidades marinas, en este género se encuentran las más raras especies de pulpo.
Aquí les dejo un lindo vídeo de este animal: http://www.youtube.com/watch?v=fDxBVZhZZwI



Puesto N°1: Es para pez borrónpez gota o blobfish (Psychrolutes marcidus), se encuentra exclusivamente en las profundidades entre las costas de Australia y Tasmania. A esas profundidades, la presión es varias decenas de veces superior a la del nivel de la superficie, por lo que para poder flotar, la carne de este pez es mayormente una masa gelatinosa con una densidad ligeramente menor a la del agua, lo que le permite flotar sobre el fondo sin gastar energía nadando. Esta falta de músculo no supone un impedimento para alimentarse, ya que principalmente ingiere cualquier materia comestible que flote en su camino. Su gelatinosidad le da un aspecto muy gracioso eso y su adaptación de bajar su densidad por vagancia de nadar lo han dejado en el N°1!

martes, 5 de julio de 2011

Things of Nature - Reloaded

 Aquí unas fotos que me gustaron para descansar la vista :








jajaja pobres esquimales :)

Locuras de la evolución 3 - Los Caballos


La evolución equina es una de las más conocidas y las más claras hasta el momento. Los caballos como todos sabemos son mamíferos cuadrúpedos herbívoros de la familia de los équidos.

Su evolución puede seguirse a través del registro fósil hasta llegar a Hyracotherium (también llamado Eohippus), un pequeño mamífero herbívoro que vivió durante el Eoceno, hace 55 millones de años, en América del Norte. Se supone que de él descienden todos los équidos posteriores. Hyracotherium tenía un tamaño que oscilaba entre los 20 y los 40 cm de altura, con cuatro dedos en las extremidades anteriores y tres en las posteriores terminando cada uno en una uña (no en un casco, como las especies actuales). A primera vista era similar a un perro pequeño. En esa época aparecieron a la vez en Norteamérica y Eurasia diversas especies y géneros relacionados. Parece ser que las especies euroasiáticas desaparecieron; sin embargo, las especies americanas dieron lugar durante el Oligoceno al género Mesohippus del tamaño de una gacela, que tenía sólo 3 dedos en las patas delanteras y que ya presentaba pies con forma de casco. Algo más tarde, en el Mioceno, el Mesohippus  evolucionó a  Miohippus y a Merychippus; este último género desarrolló dientes con coronas muy altas, lo que le permitió, comer las hojas y brotes de árboles y arbustos, a diferencia de su antecesor que pastaba hierbas. Entre los descendientes de Merychippus estaba Hipparion y Pliohippus (primer antepasado de un solo dedo), antecesor de Pleshippus y de su sucesor, el caballo moderno, es decir, el género Equus, que apareció hace 5 millones de años.

Muchos nombres pueden ser muy confusos así que para facilitar las cosas he aquí unos dibujos que resumen el asunto : )



Se cree que durante el Pleistoceno, hace unos 15.000 años, el género Equus extendió su área de distribución desde Norteamérica a Eurasia y África cruzando el puente de Beringia. Hace unos 10.000 años los caballos se extinguieron en Norteamérica, por causas aún desconocidas, quizá por algún cataclismo climático que modificó los ecosistemas americanos. Diversos hallazgos en cuevas de Europa indican que el caballo era un animal muy abundante durante la edad de piedra en dicho continente; se han encontrado suficientes restos de esqueletos de caballos dentro y en los alrededores de estas cuevas como para afirmar que eran consumidos por el ser humano. El número de caballos disminuyó en el neolítico, cuando Europa estaba cubierta por bosques en su mayor parte. Se han encontrado restos de la edad del bronce, embocaduras y piezas de arneses, que demuestran que el caballo ya estaba domesticado en esta época. Esta domesticación siglos más tarde permitió, tras el descubrimiento de América, que los caballos fueran reintroducidos por los conquistadores españoles en el continente que los vio surgir. ¿ Loco, no?


¿Que nos diferencia de los simios?

Los humanos somos la especie Homo Sapiens que es parte la familia Hominidae, los grandes simios, junto a los chimpancés, orangutanes, gorilas y bonobos. Todos nosotros, partimos del mismo antecesor común, ¿pero que nos diferenció de simios hace millones de años y nos transformó en la especie dominante?

Compartimos un 96,4% de ADN con los orangutanes, un 97,7% con los gorilas y un 98,4% con los chimpancés y bonobos. Un gran ejemplo de como una sutil diferencia puede causar grandes cambios. Si se compara un bebe humano con un bebe bonobo se nota que ambos tiene cosquillas y los mismos reflejos, como sujetar algo si se le pone en la mano. Este reflejo proviene de nuestro antepasado en común el cual se balanceaba en los árboles, este reflejo ayudaba al bebe a aferrarse al pelaje de la madre. El vello corporal también parece una diferencia sin embargo tenemos la misma cantidad de vello solo que el nuestro es mas fino y corto que el de los simios.
Se realizaron varios estudios para encontrar las diferencias que nos llevaron a ser la especie dominante.
  1. Prueba de auto reconocimiento en un espejo: se pinto a niños y a simios adultos en el rostro se los puso frente a un espejo y ambos llevaron su mano hacia la mancha. Tanto simios como humanos se reconocen en el espejo.
  2. Prueba de reconocimiento de otros individuos: se pone a un simio frente un computador y se le muestra una voz y varios rostros, el simio debe asociar el rostro con la voz y lo logra. No solo reconoce rostros humanos sino que de diferentes simios. Tanto simios como humanos reconocen rostros y voces.
  3. Prueba de simpatía: Los simios tanto como los humanos, se ayudan cuando están heridos y tratan con cariño a sus crías. Esto también se mostró cuando un niño cayó a la jaula de los gorilas, y una gorila lo sujeto suavemente y lo llevo hacia la puerta de sus cuidadores para que lo vallan a atender. Aquí esta el vídeo: http://www.youtube.com/watch?v=czEsAMGlmTo Tanto simios como humanos tenemos simpatía.
  4. Prueba de conscientización del espacio: se colocan 3 vasos con comida bajo un vaso y se los cambia de lugar, el simio identifica hasta mejor que niños donde se encuentra la comida. Tanto simios como humanos somos conscientes del espacio.
  5. Prueba de solución de problemas: se coloca un tubo con comida en el fondo y una jarra de agua en un cuarto. Los simios rápidamente colocan agua en el tubo para que la comida flote y así comerla. Los niños a diferencia de los simios tratan de romper el tubo para conseguir el premio, recién niños de 10 años logran solucionar problemas como este. Tanto simios y humanos solucionan problemas.
  6. Creación de herramientas: Los simios crean diferentes herramientas para diferentes cosas como esponjas de hojas para capturar agua en los árboles, palos para atrapar insectos, aveces modifican sus herramientas haciendo escobillas para atrapar más insectos, piedras, etc. Por lo tanto ambos simios como humanos usamos herramientas.
  7. Prueba de anticipación: se pone una herramienta en un cuarto y el simio debe utilizarla para conseguir alimento en un cuarto. Cuando el simio se va, se lleva la herramienta y la esconde para utilizarla al día siguiente.Ambos simios como humanos podemos anticipar y planear hacia el futuro. Sin embargo, los simios planean a corto plazo y los humanos pueden planear a largo plazo.
  8. Costumbres: Los humanos tienen varios lenguajes y dialectos  con una gran variedad de costumbres a diferencia de los simios que tienen un lenguaje más básico que se basa en diferentes aullidos y chillidos, cada manada con su propio dialecto y saludos y costumbres. La diferencia aquí entre simios y humanos es que los simios aprenden por observación, prueba y error, mientras que el humano comunica su conocimiento.
  9. Prueba de transmisión de conocimiento: se le muestra a un simio y a un niño una serie de movimientos necesarios para abrir una caja para obtener un premio. Ambos imitan el movimiento y consiguen el premio. Luego se coloca una caja transparente y se realiza lo anterior. El simio se da cuenta que los movimientos son en vano y va directo al premio mientras que el niño sigue imitando los movimientos anteriores. Esto que hacemos peor que los simios es importante en nuestra evolución como humanos. Los simios no siguen a un líder solo consiguen su objetivo en la manera más directa posible mientras que los niños copian fielmente, aunque no lo crean esto es una ventaja ya que nos ayuda a comunicar conocimiento y costumbres.
  10. Prueba de Física: Se coloca una rampa y un objeto que lo traba. Para destrabar la rampa se deben usar 1 de 2 pelotas. Lógicamente usaríamos la pelota más pesada para destrabar la rampa, pero los simios no consiguen entender eso.
  11. Prueba de memoria: se colocan números en una computadora al azar y  luego se los remplaza por puntos. El simio debe tocarlos en orden en su lugar correcto. Lo logra y en mucho menor tiempo que los humanos. La memoria instantánea de los simios es mucho mejor que la nuestra.
  12. Prueba de lenguaje: Los simios tiene una laringe distinta a la de los humanos por lo tanto no pueden hablar, sin embargo tienen sonidos propios con su significado. También pueden identificar varios símbolos y signos que representan cosas. La diferencia es que los humanos pueden trabajar con más de 700 palabras mientras que los simios suelen usar alrededor de 70. Se demostró en una prueba que los algunos simios pueden entender 2000 de palabras humanas y se pueden comunicar con símbolos 250 palabras. Algunos simios hasta pueden entender oraciones completas pero no más que eso.
  13. Ambos humanos y simios cooperan entre si. Según experimentos desde niños desde edad muy temprana ayudan a otras personas por el simple hecho de ayudar. A diferencia de los niños, se demostró que los simios cooperan entre si para un bien personal solamente, usan a su compañero como herramienta. Otros experimentos que apoyan esta idea es, por ejemplo, poner comida en uno de dos vasos y el cuidador trata de alcanzar uno. El simio ve al cuidador como competencia y elige el vaso que el cuidador quería alcanzar.Sin embargo si el cuidador señala el vaso y le dice donde esta la comida el simio no comprende que el cuidador lo esta tratando de ayudar y elige cualquier vaso. Esto ocurre porque en la naturaleza los simios no comparten la comida y les dicen a otros simios donde esta. Esa es una de las diferencias claves entre humanos y simios.
Otra diferencia entre simios y humanos es la musculatura de la mandíbula, al tener una menor mandíbula el cráneo humano no necesita ser muy grueso para mantenerla por lo tanto permite la expansión del cerebro. Esta y otras mutaciones que nos permitieron el habla y caminar erectos y demás, fueron cruciales para hacernos la especie dominante.

Personalmente creo que a pesar de nuestras diferencias,  tenemos muchísimas similitudes con nuestros primos primates, por lo tanto creo que deberíamos darle más crédito a su inteligencia y no tratarlos como simples animales.
Para mas información vean el documental en youtube "The Human Ape"

lunes, 4 de julio de 2011

Clonación de Mamuts



El científico japonés Akira Iritani, profesor de la Universidad de Kioto, sostuvo que se desarrolló una nueva técnica que permitirá a su equipo recuperar células de mamuts congelados, una especie desaparecida hace 5.000 años.


Dichas células, encontradas en los campos de hielo de la región de Siberia, serán insertadas en los óvulos de una hembra de elefante áfricano que actuará como madre de alquiler para el mamut.


Durante la década de 1990, se intentó una experiencia similar con fósiles de mamuts hallados también en Siberia, pero los resultados fueron desalentadores debido a que aún no se conocía la técnica elaborada por el Centro Riken para la Biología del Desarrollo en Kobeb, Japón.


"Ahora los problemas técnicos se han superado. Todo lo que necesitamos es una buena muestra de tejido blando de un mamut congelado," dijo el científico.


Iritani agregó que en dos años se podrá poner en marcha el proyecto, seguido por 600 días de período de gestación.


"La tasa de éxito en la clonación de ganado era pobre hasta hace poco, pero ahora se sitúa en alrededor del 30 por ciento", dijo Iritani. "Creo que tenemos una posibilidad razonable de éxito y una sana mamut podría nacer en cuatro o cinco años".

sábado, 14 de mayo de 2011

Things of Nature- water edition

Algunas fotos de animales en el agua que me parecieron bonitas:

















domingo, 13 de marzo de 2011

Curiosidades Geológicas: Placas, terremotos y supervolcanes

Hoy, el mundo se encuentra conmosionado por el terremoto y tsunami ocurrido el viernes pasado en Japón. Pero.. ¿Porque ocurren estos desastres naturales? ¿Estamos experimentando el principio del apocalipsis predicho por Nostradamus o es que hay alguna ciencia atrás de todo esto?


Los terremotos, tsunamis, volcanes, supervolcanes y cordilleras son todos consecuencias del movimiento de las placas tectonicas de la superficie terrestre. Una placa tectónica es un fragmento de litosfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) que se mueve como un bloque rígido sin presentar deformación interna sobre la astenosfera de la Tierra. La litosfera terrestre está dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas.

Terremotos o Sismos

Las placas tectónicas se están acomodando en un proceso que lleva millones de años y han ido dando la forma que hoy conocemos a la superficie de nuestro planeta, originando los continentes y los relieves geográficos en un proceso que está lejos de completarse. Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas chocan entre sí como gigantescos témpanos de tierra sobre un océano de magma presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento. Entonces una placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra originando lentos cambios en la topografía. Pero si el desplazamiento es dificultado comienza a acumularse una energía de tensión que en algún momento se liberará y una de las placas se moverá bruscamente contra la otra rompiéndola y liberándose entonces una cantidad variable de energía que origina el Terremoto.
Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan fallas y son, desde luego,los puntos en que con más probabilidad se originen fenómenos sísmicos. Sólo el 10% de los terremotos ocurren alejados de los límites de estas placas.
La actividad subterránea originada por un volcán en proceso de erupción puede originar un fenómeno similar.
En general se asocia el término terremoto con los movimientos sísmicos de dimensión considerable, aunque rigurosamente su etimología significa "movimiento de la Tierra".
HIPOCENTRO (O FOCO)
Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energía en un terremoto. Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos que el centro de la Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad).
EPICENTRO
Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro, desde luego donde la intensidad del terremoto es mayor.


Magnitud de Escala Richter
Representa la energía sísmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismográfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogarítmica, de manera que cada punto de aumento puede  significar un aumento de energía diez o más veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor.

Magnitud en escala Richter                 
Efectos del terremoto
Menos de 3.5  Generalmente no se siente, pero es registrado
3.5 - 5.4           A menudo se siente, pero sólo causa daños menores.
5.5 - 6.0           Ocasiona daños ligeros a edificios.
6.1 - 6.9           Puede ocasionar daños severos en áreas muy pobladas.
7.0 - 7.9           Terremoto mayor. Causa graves daños.
8  o mayor       Gran terremoto. Destrucción total a comunidades   cercana



Tsunamis o marremotos

Un tsunami o maremoto; es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energía y de tamaño variable que se producen cuando algún fenómeno extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90 por ciento de estos fenómenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre más correcto y preciso de «maremotos tectónicos». La energía de un tsunami depende de su altura (amplitud de la onda) y de su velocidad. Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de sus olas, pero mantenga su velocidad, siendo una masa de agua de poca altura que arrasa con todo a su paso hacia el interior.
La mayoría de los maremotos son originados por terremotos de gran magnitud bajo la superficie acuática. Para que se origine un maremoto el fondo marino debe ser movido abruptamente en sentido vertical, de modo que una gran masa de agua del océano es impulsada fuera de su equilibrio normal. Cuando esta masa de agua trata de recuperar su equilibrio genera olas. El tamaño del tsunami estará determinado por la magnitud de la deformación vertical del fondo marino entre otros parámetros como la profundidad del lecho marino. No todos los terremotos bajo la superficie acuática generan maremotos, sino sólo aquellos de magnitud considerable con hipocentro en el punto de profundidad adecuado.
Existen otros mecanismos generadores de maremotos menos corrientes que también pueden producirse por erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, meteoritos o explosiones submarinas. Estos fenómenos pueden producir olas enormes, mucho más altas que las de los maremotos corrientes. Se trata de los llamados megamaremotos, término que, si bien no es científico, puede usarse de forma poco rigurosa para referirse a los maremotos generados por causas no tectónicas. De todas estas causas alternativas, la más común es la de los deslizamientos de tierra producidos por erupciones volcánicas explosivas, que pueden hundir islas o montañas enteras en el mar en cuestión de segundos.

VÍDEOS :  TERREMOTO Y TSUNAMI JAPON 2011
                  TSUNAMI

Volcanes y Supervolcanes

Un volcán es un conducto que pone en comunicacióngeneralmente en episodios de actividad violenta denominados erupciones, las cuales pueden variar en intensidad, duración y frecuencia; siendo desde conductos de corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas.
Generalmente adquieren una característica forma cónica que es formada por la presión del magma subterráneo así como de la acumulación de material de erupciones anteriores. Encima del volcán podemos encontrar su cráter.
Por lo general, los volcanes se forman en los límites de placas tectónicas, aunque hay excepciones llamadas puntos calientes o hot spots ubicados en el interior de placas tectónicas, como es el caso de las islas Hawái. También existen volcanes submarinos que pueden expulsar el material suficiente para formar islas volcánicas.
Los volcanes están compuestos por una columna de magma, que asciende a la superficie desde lo más profundo de la Tierra y que se endurece por capas en ambos lados. Esto forma el cono o cráter que estamos acostumbrados a observar en algunas montañas y que asociamos a un volcán.
Los supervolcanes, por el contrario, comienzan a formarse cuando el magma asciende desde el manto y crea un depósito en ebullición en la corteza de la Tierra. Esta cámara aumenta de tamaño hasta alcanzar unas dimensiones enormes, creando una presión colosal hasta que, finalmente, entra en erupción. Este tipo de explosión lanza ceniza, polvo y dióxido de sulfuro a la atmósfera reflejando los rayos del sol y creando una ola de frío (invierno volcánico) que dura años.
         Se conocen al menos 1.500 volcanes activos en la tierra y se calcula que habrá unos 10.000 en el suelo oceánico. Sin embargo, la cifra podría ser incluso mayor. En cuanto a los supervolcanes, no existe una cifra oficial al respecto. Para clasificar a un volcán como un supervolcán se ha tomado como referencia una erupción de magnitud 8 en el Índice de Explosión Volcánica, (VEI-8). Una erupción de esta magnitud emite más de 1.000 kilómetros cúbicos de magma. La más reciente tuvo lugar hace 74.000 años en la Caldera de Toba en Sumatra, Indonesia. Las erupciones de este tipo ubican grandes calderas en el planeta:
  • Aira Caldera en Japón
  • Aso en Japón
  • Campi Flegrei en Italia
  • Kikai Caldera en Japón
  • Long Valley Caldera en California (Estados Unidos)
  • Lake Taupo en Nueva Zelanda
  • Lake Toba, en Sumatra (Indonesia)
  • Valle Grande en Nuevo México (Estados Unidos)
  • Yellowstone Caldera en Wyoming (Estados Unidos)
  • La Garita Caldera en Colorado (Estados Unidos)

Vídeos: Volcanes

Dicen que el volcán Yellowstone, podría estallar en cualquier momento y podría causar uno de los mayores desastres naturales que pondría en peligro la raza humana como ocurrió hace miles de años con otros supervolcanes. Esperemos que se equivoquen :).