domingo, 16 de enero de 2011

Things of Nature

Para descansar de la lectura nada mejor que unas buenas fotos.












sábado, 15 de enero de 2011

El mejor animal: El Ornitorrinco

¿Porque el Ornitorrinco es el mejor animal?

Además de su nombre complicado y de tener como representante al famoso mascota super héroe Perry el ornitorrinco, este animal es un enigma de la naturaleza.

 Este bicho australiano es, a pesar de ser considerado un mamífero ya que amamanta a sus cría y tiene pelo, es uno de los dos mamíferos en el mundo que pone huevos.Además, tiene extrañas características como pico de pato, cola de castor, patas de nutria y además los machos son venenosos (y el veneno es típico de los reptiles no mamíferos).Muchos científicos lo consideran un chiste de la evolución.

Cuando el ornitorrinco fue descubierto por primera vez por los europeos en 1798, el capitán John Hunter, segundo gobernador de Nueva Gales del Sur, envió un bosquejo y la piel de un ejemplar a Gran Bretaña.A la vista de tan extraño animal, los científicos británicos creyeron encontrarse ante una broma pesada. George Shaw, que en 1799 hizo la primera descripción del ornitorrinco en la revista Naturalist's Miscellany, afirmó que era imposible no haber mostrado dudas sobre su autenticidad y Robert Knox creyó que podría haber sido creado por algún taxidermista asiático. Se creía que alguien había cosido el pico de un pato al cuerpo de un animal parecido a un castor. Shaw incluso utilizó unas tijeras para comprobar si había suturas en la piel disecada.

Otra cosa que hace especial al ornitorrinco es que su antepasado es uno de los mamíferos más antiguos del planeta, encontraron sus restos en Australia y en Argentina por lo que significa que se encontraban en el gran continente de Gondwana hace 110 millones de años cuando estos estaban unidos! El 8 de mayo del 2008 se publicó una versión preliminar de su secuencia genómica en la revista Nature, que mostraba elementos tanto de reptiles como de mamíferos, así como dos genes que anteriormente sólo se habían descubierto en aves, anfibios y peces. El estudio encontró que más del 80% de sus genes son comunes a los mamíferos de los que se han secuenciado los genes, y que el genoma del ornitorrinco, como el animal en sí, es una amalgama de ancestros reptilianos y características derivadas de los mamíferos.

Conclusión:este bicho raro es un gran campo de estudio para la biología evolutiva y por eso y su apariencia graciosa lo considero el mejor animal.


viernes, 14 de enero de 2011

Locuras de la evolución 2- El Hombre.




La tierra se formo hace alrededor de 4.5 mil millones de años, pero ya a los 4 mil millones de año apareció la primera vida en nuestro planeta. Sin embargo para comenzar a hablar de los primeros humanos tenemos que ir hacia prácticamente la actualidad.


Hace aproximadamente 65 millones de años los dinosaurios desaparecieron de la tierra y los mamíferos tuvieron su auge. Entre las adaptaciones para la supervivencia, algunos mamíferos decidieron trepar a árboles en busca de alimentos. Estos fueron los primero primates. Los primates continuaron creciendo y evolucionando y se dividieron en dos ramas principales los Homínidos, o primeros humanos que fueron los primeros primates en caminar en dos patas, y los primates actuales. Esto ocurrió hace 5 millones de años.


Hace 4 millones de años, los homínidos ya habían evolucionado a Austrapithecus. Sus restos demostraron que medían más de un metro de estatura y que sus caderas, piernas y pies se aparecían más a los de los seres humanos que a los de los simios. El cerebro se asemejaba al de estos animales y tenía un tamaño similar al del gorila. La mandíbula era grande y el mentón hundido. Caminaban erguidos y podían correr, a diferencia de los simios. Sus largos brazos acababan en manos propiamente dichas, con las yemas de los dedos planas, como las de los seres humanos. Se cree que estos seres eran carnívoros, pues a su alrededor se han encontrado huesos y cráneos que habían sido machacados para extraer el tuétano y los sesos. Esta especie trepaba árboles pero también podía caminar en dos pies.


Su desaparición se ha atribuido a la crisis climática que se inició hace unos 2,8 millones de años y que condujo a una desertificación de la sabana con la consiguiente expansión de los ecosistemas abiertos, esteparios. Como resultado de esta presión evolutiva, algunos Australopithecus se especializaron en la explotación de productos vegetales duros y de escaso valor nutritivo, desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al Paranthropus; otros Australopithecus se hicieron paulatinamente más carnívoros, originando a los primeros Homo.


En sus primeras manifestaciones se le conoce como Homo habilis, y tenía una capacidad craneana de 680 cm3 y su altura alcanzaba el metro y 55 cms. Era robusto, ágil, caminaba erguido y tenía desarrollada la capacidad prensil de sus manos. Sabía usar el fuego, pero no producirlo, y se protegía en cuevas. Vivía de recolectar semillas, raíces, frutos y ocasionalmente comía carne.


La especie que se desarrolló posteriormente a esta se denomina Homo erectus, hace 1.5 millones de años. La diferencia fundamental del Homo erectus y los homínidos que lo antecedieron radica en el tamaño, sobre todo del cerebro. Su cuerpo es la culminación de la evolución biológica de los homínidos: era más alto, más delgado, capaz de moverse rápidamente en dos pies, tenía el pulgar más separado de la mano y su capacidad craneana llegó a ser de 1250 cm3. También fabricó herramientas, como el hacha de mano de piedra, y aprendió a conservar el fuego, aunque no podía generarlo. Los científicos creen que esta especie se propagó hacia el Norte, por Europa (hasta Francia) y Asia, durante 4 000 años.


La fase final de la evolución de la especie humana está presidida por dos especies humanas, ambas inteligentes, que durante un largo periodo convivieron y compitieron por los mismos recursos. Se trata del Hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis) y el hombre Cro-magnon (Homo sapiens). Son en realidad dos historias paralelas que, en un momento determinado, se cruzan.

Los hombres de Neanderthal tenían el cerebro de mayor tamaño y el cráneo distinto que del Homo erectus. Su mentón estaba hundido y su constitución era muy gruesa. Esta especie se encontró desde Europa occidental y Marruecos hasta China, pasando por Irak e Irán.

Los Neanderthales estaban más capacitados y eran mentalmente más avanzados que ningún otro ser que hubiera habitado en la Tierra anteriormente. Esta especie humana vivió la última glaciación y se adaptó a ella construyendo hogares excavados en el suelo o en cavernas y manteniendo hogueras encendidas dentro de ellos. Los Neanderthales que vivían en las zonas del norte de Europa fueron cazadores y se especializaron en atrapar a los grandes mamíferos árticos: el mamut y el rinoceronte lanudo, cuyos restos llevaban arrastrando hasta la entrada de sus cuevas, en donde los cortaban en pedazos.

Los hombres de Neanderthal se cubrían con pieles y disponían de mejores útiles de piedra que sus antepasados. Además realizaban una actividad novedosa: enterraban a sus muertos con gran esmero (p.e. en Asia se encontró un niño de Neanderthal enterrado entre un círculo de cuernos de animales). Los muertos no sólo eran enterrados cuidadosamente, sino que también el muerto era provisto de utensilios y comida. Es posible que los enterramientos y los vestigios de rituales en los que aparecen animales señalen los inicios de la religión. Tal vez creían ya en una especie de continuación de la vida después de la muerte.

El hombre de Neaderthal desapareció bruscamente, su lugar fue ocupado por los hombres modernos, hace unos 35 mil años. Teorías sobre su desaparición datan en su baja natalidad y la su baja agresividad, por lo que fueron fulminados por los Cro-magnones que si lo eran.

Los Cro-magnones desarrollaron armas más refinadas, cosían su ropa, tenían arte y música. También intercambiaban cosas. Con ellos comenzó la edad de piedra. Vivían en cuevas y temporalmente en campamentos al aire libre. Sin que pueda considerárseles sedentarios, posiblemente mantenían un lugar preferente de residencia, que ocasionalmente abandonarían para trasladarse a otro. La forma de vida era cazadora-recolectora. Cazaba en grupo; los animales grandes, con trampas; y los pequeños, con piedras y saetas. Las mujeres recolectaban frutos.

Los Crog-magnones u Homo sapiens son la misma especie que el hombre moderno, solo que hubo evidentemente un desarrollo dentro de la especie. Hasta hace poco, la biología utilizaba un nombre trinomial, Homo sapiens sapiens para esta especie, pero más recientemente se ha descartado el nexo filogenético entre el Neandertal y la actual humanidad, por lo que se usa exclusivamente el nombre binomial.

miércoles, 12 de enero de 2011

Locuras de la evolución

No sé a ustedes,  pero para mi no hay nada mas loco que la evolución.
Los caballos hace 50 millones de años poseían dedos en lugar de pezuñas y median al rededor de 20 centímetros!
Los cetáceos (delfines,orcas,marsopas,belugas,ballenas,etc..) provienen del mismo ancestro común de todos los mamíferos, osea, se origino un ciclo evolutivo, ya que de las primeras especies que se generaron en el agua, estas evolucionaron para convertirse en terrestres y algunas de estas en mamíferos y parte de estos primeros mamíferos evolucionaron nuevamente para volver al agua y fueron convirtiendo sus patas en aletas nuevamente! Si obserservamos el esqueleto de de un cetáceo podemos ver que poseen dedos dentro de sus aletas.
La evolución puede ser inducida por selección artificial o natural, o simplemente por una acumulación de mutaciones que benefician a la especie.

Uno de los mejores ejemplos de la selección artificial es el de las polillas en Londres. Antes de la revolución industrial donde Londres poseía aires limpios, la corteza de los árboles eran blancas  y las polillas blancas se camuflaban bien allí. Dentro de la misma especie, existían individuos de puntos negros que no se camuflaban muy bien y por lo tanto eran detectados y devorados por las aves. Cuando la revolución industrial surgió, grandes nubes de dióxido de carbono cubrían Londres y manchaban los blancos árboles haciéndolos negros. Esto hizo que las polillas blancas sean mas vistas por las aves y las polillas con mas puntos negros sobrevivieran y  procrearan. Esto hizo que el estereotipo de la especie que solía ser blanca se transformara en casi negra. Así fue como la presión de un cambio en el ambiente produjo un cambio en la especie, como este cambio fue por el hombre se la llama selección artificial.

Cabe destacar que la teoría de Lamarc de un cambio de fenotipo (característica física) producen un cambio en el genotipo (información genética)- Ej: si me tiño de rubia mis hijos nacen rubios.- fue rechazada. Y que la teoría de la evolución Darwiniana (en el cual mutaciones y selección natural/artificial producen cambios en el genotipo de una especie) es más que una teoría que hay muchos hechos que lo prueban y ningún hecho que lo rechaze.
Conclusión: la evolución es muy copada pero dudo mucho que nos transformemos en X-Men, lo que si quizá en varios años perdamos algunos dedos de los pies :)