domingo, 9 de septiembre de 2012

Delfines y Ballenas jugando en las costas de Hawaii

La interacción entre distintas especies se da generalmente alrededor de la dinámica depredador-presa, o en otros casos en una relación simbiótica, en la que se benefician directamente, pero pocas veces podemos admirar un comportamiento amistoso entre animales salvajes de especies diferentes. Y este fue el caso registrado en Hawaii, cuando un delfín y una ballena, se unieron para realizar  acrobacias. 
En aguas hawaianas es común ver una cierta interacción entre estas dos especies, sin embargo, especialistas del American Museum of Natural History, se mostraron asombrados por el jugueteo de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y los delfines (Tursiops truncatus), durante el cual un delfín es transportado en la nariz de la ballena, de un lado a otro,  al parecer, por simple diversión.  
Aquí esta el vídeo:

Salamandra Fotosintética

Muchos creen que sólo las plantas pueden hacer fotosíntesis, pero hay muchos microorganismos que también pueden hacerlo, como es el caso del alga unicelular Oophila amblystomatisEste alga en especial hace simbiosis (es decir que vive dentro de otro organismo para que ambos se beneficien de las características del otro) con la Abystoma maculatum,  también llamada salamandra moteada. 

La salamandra coloca sus huevos en el agua donde se encuentra este alga y esta hace simbiosis con los embriones que producen desechos ricos en nitrógeno que necesitan las algas, y las algas producen oxigeno que necesita el embriones para respirar.

En el 2010 se descubrió que la salamandra adulta tiene estas algas dentro de sus células en todo el cuerpo. Las algas producen oxigeno y carbohidrátos para las células de las salamandras que encapsulan las algas. Estas células generalmente se encuentran llenas de mitocondrias.

Este tipo de coexistencia con un organismo fotosintético es la primera vez que se encuentra en un vertebrado porque generalmente estos tiene un sistema inmune que destruye todo lo que no sea "propio". Pero en el caso se la salamandra se ve que se "apago" el sistema inmune o se hizo algún tipo de bypass para que no ataque a las algas.

No se sabe como comenzó esta relación entre ambas especies, pero se sabe que es muy útil para la salamandra ya que las salamandras que no tienen esta simbiosis tardan mas en salir del huevo y en desarrollarse.

Personalmente creo que este animal ha hecho una simbiosis muy útil y maravillosa y tenemos mucho que aprender al respecto ya que creo que puede llevar a descubrimientos muy útiles y claves para el desarrollo del ser humano.

jueves, 26 de enero de 2012

Macrofotografía animal

         Aquí les muestro unos asombrosos close ups ( acercamientos) animales que me sorprendieron :)












domingo, 22 de enero de 2012

Locuras de la evolución 5: Cetáceos.


Los cetáceos son mamíferos placentarios que se adaptaron a una vida acuática. Sus ancestros son mamíferos terrestres por lo que todos tienen la característica de tener sangre caliente y respiración pulmonar. Los cetáceos son los únicos mamíferos acuáticos que no salen a tierra. Si lo hacen es sólo por segundos y si no pueden volver rápidamente al agua, mueren.


Existen dos tipos de cetáceos:

Los cetáceos dentados (Odontoceti), incluyendo belugas, cachalotes, delfines y marsopas que usualmente tienen muchos dientes que usan para cazar peces, calamares, y otros animales marinos. No mastican su alimento, sino que lo tragan prácticamente entero. En los casos puntuales en que atrapan grandes presas, como la orca (Orcinus orca) cuando caza a una foca, la trocean previamente en pedazos que puedan engullir.


Los cetáceos con barbas (Mysticeti), las ballenas, no tienen dientes. En su lugar tienen barbas o ballenas (placas de queratina, la misma sustancia que forma las uñas y el pelo en los humanos), que cuelgan de la mandíbula superior. Estas placas actúan como un filtro gigante, reteniendo pequeños animales (peces y especialmente krill), al expulsar grandes cantidades de agua de mar previamente aspirada. Es erróneo creer que los misticetos se alimentan sólo de plancton; las grandes ballenas tienden a alimentarse con pequeños peces, denominados genéricamente micronecton.

Los cetáceos evolucionaron a partir de mamíferos terrestres de hábitos anfibios que vivían en aguas subtropicales poco profundas, probablemente durante el Eoceno, entre 55 y 34 millones de años atrás. Las pruebas más recientes confirman una vieja hipótesis según la cual los cetáceos evolucionaron a partir de miembros del orden artiodáctilos, el mismo que incluye a vacas, antílopes, ciervos, cerdos e hipopótamos.

Muchas de las especies fósiles más antiguas de cetáceos se clasifican en un suborden específico: los arqueocetos, el Pakicetus es uno de ellos. El Pakicetus media menos de dos metros de largo, tenia capacidad limitada de audición bajo el agua y poseía la pelvis y extremidades posteriores, pero nadaba con su fuerte cola moviéndola hacia arriba y hacia abajo como los cetáceos de hoy en día. 

Hace unos 50 a 35 millones de años, lo arqueocetos se diversificaron y extendieron desde los trópicos a las aguas templadas. La forma del cráneo se hizo mas compleja para facilitar la alimentación y audición subacuática y los miembros posteriores se redujeron a simples vestigios.

Hace unos 30 a 35 millones de años aparecieron los antepasados de los misticeos y odontocetos.  Los primeros misticeos filtraban su alimento utilizando dientes tipo tamiz. Cuando aparecieron los comportamientos modernos como filtrar el alimento y localizar a las presas por eco, los cetaceos se diversificaron de forma muy marcada  y se extendieron de los trópicos a los polos, desde las costas a los océanos, incluso invadiendo agua dulce. Hace unos 12 a 15 millones de años aparecieron los primeros delfines y marsopas verdaderos. El último cambio que tuvieron los cetáceos fue en la última era del hielo, los sobrevivientes al drástico cambio climático se convirtieron en los cetáceos que tenemos hoy en día.